2017 18 Ноя

Дуб Пугачева

Автор: Raven Storm Рубрика: Рассказы

Про этот Дуб ходит много разных легенд, как официальных так и не официальных.
Так говорят, что около этого дуба разбил свой лагерь один из отрядов Пугачева перед последним марш-броском на Казань далеком 1774 году. В те стародавние времена подошел к Казани бунтовщик Емельян Пугачев со своим войском, обложил посады и поджёг их — зарево от пожаров деревянных строений было видно за десятки вёрст. Это было сигналом для окрестных крестьян, чтобы они шли на подмогу народному вожаку — штурмовать Казанский Кремль. Когда огненное зарево и тут было увидено с плеч дуба-великана, тогда марийский отряд ушёл Казанским трактом, чтобы слиться с пугачёвским войском. В местных преданиях также добавляется, что летом 1774 года даже сам Емельян Пугачев перед наступлением на Казань остановился под дубом на ночлег со своим отрядом. С его вершины якобы разглядывал лихой атаман дорогу на Казань.
Есть легенда, что когда войска Емельяна Пугачева уже были разбиты под Казанью, один из его отрядов останавливался под этим дубом и именно с него, по преданию, сам Пугачев смотрел на зарево пожара Казани. А потом по Кокшайскому тракту пошел дальше к Кокшайску, где марийские крестьяне помогали ему переправиться через Волгу.
Подлинно здесь лишь только то, что действительно через эти места лежала старая дорога из Царевококшайска (ныне — столица Республики Марий Эл город Йошкар-Ола) на Казань, и по этой дороге мог двигаться и отдыхать у дуба один из отрядов восставших марийцев, шедших на подмогу Пугачеву в Казань. После разгрома пугачёвцев под Казанью — марийские отряды вернулись в родной край тем же путём, так как, естественно, родные леса им были известны как собственные пять пальцев. Кроме этого, везли они с собой неслыханные по тем временам сокровища, награбленные в татарской столице, а поскольку за ними следом гнались царские войска — многие сокровища были спрятаны в глухих лесах или утоплены в местных озерах. Такие легенды есть про озёра Долгое и Конан-ер (лежат рядом с трактом), мол, на их дне скрываются клады золота, серебра и самоцветов — бросили их пугачёвцы с тем умыслом, что самим везти было невозможно, но чтоб и врагу не досталось.
Многие пугачёвцы, опасаясь расправы со стороны правительственных войск, прятались в местных лесах, оседали среди местных жителей. Так, например, сохранилось название оврага около деревни Большое Шигаково (на Казанском тракте) — Пугачёв корем — Пугачёвский овраг. По преданиям там прятались мари, которые участвовали в пугачёвском движении, когда правительственные войска искали зачинщиков народного восстания. Также есть легенда, что один из пугачёвцев по имени Чапай — оторвался от отряда, и основал поселение в глухом лесу, позднее там появилась деревня Янаш беляк (около деревни Ташнур, рядом с Новочебоксарской дорогой), а болото около этой деревни до сих пор называют — Чапай куп.
Так или иначе, но до сих пор слухи и легенды о пугачёвских кладах живы среди местного населения. Есть даже история про то, что один из кладов как раз спрятан около легендарного Дуба, только простому человеку его не взять, так как он заклят на человеческую жизнь — и не на одну! Стоит только простому смертному притронуться к сокровищам, как заклятье исполнится — человек тот умрёт мгновенно! Неизвестно, были ли реально смельчаки, которые пытали счастья в этих местах, но по легендам ведомо, что были. Но про это рассказ в другой раз — когда будем говорить про старый казанский тракт.
Вернемся снова к Дубу Пугачёва.
Известно также, что в 1969 году «Дуб Пугачева» был объявлен ценным лесным объектом исторического значения, а в ознаменование двухсотлетия пугачевского восстания в 1974 году на этом месте был установлен памятный камень с надписью. Дуб был взят под охрану. Дуб этот отличается своими размерами от всех стоящих рядом деревьев, и, пожалуй, единственный в марийской тайге такой исполин — его диаметр равен 159 см, высота — 26 метров. Возраст, как утверждает пояснительная табличка — 500 лет! Однако, буквально в прошлом году марийские ученые, в частности, доктор сельскохозяйственных наук профессор Иван Алексеев, опровергли эти данные. По мнению ученого, дубу Пугачева около 400 лет. Ошибка могла возникнуть из-за отсутствия надлежащего оборудования. Профессор Пущинского университета Ольга Смирнова на основании своего огромного опыта также сделала вывод, что дубу Пугачева, скорее всего, лет 350, максимум — 400. Однако в любом случае — это уникальное чудо природы, и стоит приехать в Марий Эл, чтобы взглянуть на красоты местной тайги. Теперь же о том, какую легенду нам придется разрушить — дело в том, что настоящий Дуб раньше находился на Сталинских полях, совсем недалеко отсюда, также на восточном склоне Кленовой горы. Этот Дуб был настоящий старец, по разным оценкам ему было около 600 лет, а может, и больше! Чтобы его обхватить, нужно было 4 взрослых человека, поскольку по окружности в нем было около 6 метров. Высота же его было под 30 метров. Однако из-за жестоких морозов в 40-е года прошлого века (и, возможно, раньше) — Дуб стал трескаться и сохнуть. В него несколько раз била молния, как в самое высокое дерево. Поэтому в 50-х годах он полностью засох, и Мушмаринский Лесхоз выделил бригаду лесорубов, которые спилили этого лесного великана. В этой бригаде также трудился мой отец, который и рассказал мне эту историю.
Из-за большой толщины ствола дуб пилили по окружности, скалывая потом сам срез, чтобы ещё больше углубиться в дерево. Говорят, что при падении этот Дуб прогремел как гром на всю округу. Далее его распиливали на огромные чурбаки и вывозили на машинах по частям в Лесхоз, так как древесина дуба тогда очень ценилась как сырьё для мебели. Бригада работала почти неделю, чтобы распилить и вывезти этого великана. Но легенда — есть легенда, и решили статус Дуба Пугачёва передать другому дубу, который рос рядом с казанским трактом на восточном накате Кленовогорья. Это был дуб помоложе, во время восстания Пугачёва — ему было всего 150 лет, для дубов возраст совсем небольшой, вероятно, тогда он и не выделялся в местном древостое. Поэтому легенду приписывали настоящему Дубу, теперь же его не стало, и легенда по наследству перешла к его младшему брату. Действительно, если этот Дуб стоял около тракта, то пугачёвцы могли проходить мимо него и даже отдыхать рядом с ним — то есть он тоже свидетель тех далёких времён. Логично, что и нынешний Дуб следует считать историческим памятником, хотя бы за возраст и за размер. Хочется также добавить, что гигантский спил старого Дуба Пугачёва еще долгое время хранился в музее Лесхоза, что находился рядом с управлением Лесхоза, на улице Центральной в пос. Красногорский (на берегу Кожласолинского озера). Нас в школьные годы частенько водили туда и показывали его — специальной краской на спиле были нанесены метки, которые показывали каждое десятилетие жизни гигантского дерева. Кроме огромного спила там было ещё полно интересных вещей, например, гербарии редких растений Марийского края, самодельные охотничьи лыжи первооткрывателя кленовогорских источников — Александрова, но к сожалению, перестройка и смутные времена не пощадили ни Лесхоз, ни музей, ни спил легендарного Дуба. К счастью, Александровские лыжи удалось спасти и спрятать — это сделал народный герой Аксёнов Алексей (кстати, сын летописца нашего посёлка), и теперь они хранятся в музее Кочующих в пос. Красногорский. Вероятно, на Сталинских полях до сих пор остался огромный пень того Дуба, может, кто-то видел его, нам про это неизвестно.
Младший Дуб Пугачёва — природа также не щадила, и в него била молния, в его огромном стволе также есть трещины — морозобоины. Дубы вообще очень чувствительны к морозам, как широколиственные деревья. В 80-х годах проводили генеральную реконструкцию Дуба, с помощью альпинистов были спилены сухие сучья дерева, а раны и трещины были замазаны специальным составом. Также удалили и сухую вершину Дуба, которая пострадала от молнии, после этого Дуб стал на несколько метров ниже. Следует добавить, что Дуб обладает положительной энергетикой, и полезно просто постоять около него, прижавшись спиной или грудью к шершавому стволу.
Старый Казанский тракт от Дуба выводит прямо к санаторию Кленовая гора.

2017 13 Ноя

Ворон. Глава 1. Часть 2. Благородный Лорд

Автор: Raven Storm Рубрика: Рассказы

— Уроды! Все уроды! Всех ненавижу! — шипела Вамин себе под нос. Стоя в своей комнате она перебирала одежду наворованную за много лет у постояльцев.

— Заг совсем спятил от золота — Вамин говорила все громче и громче — вот уже она, Вамин должна подбирать одежду для этой эльфийской соплюшки!

Вамин в сердцах швырнула в сердцах несколько вещей на пол:

— А ведь идея с игрой в кости была её, Вамин идеей, а хоть бы спасибо сказали. И этот Благородный Лорд с помойки. Заявился сюда со своими роялами и считает, что все должны лизать ему сапоги.

Вамин достала из шкафа новую стопку одежды. Мысли её пошли немного по другому направлению:

— А как все это странно. Пришел бродяга, доброго слова не скажешь, а потратил на полудохлую эльфийку почти пятьдесят роялов. И торопился он очень, а сидел и ждал. И как он разделался с Капитаном — на это Вамин довольно улыбнулась — будет знать ублюдок! А ведь он совсем не новичок в обращении с ятаганом, совсем не новичок. А раз, и остался без оружия. И если все так странно, то наверняка найдется кто-то, кто будет готов за рассказ об этой странности заплатить, главное сообразить кто.

Уйдя в свои мысли Вамин начала говорить уже почти в полный голос и не заметила, вошедшего в комнату Алекса.

— Думай Вамин, что за игра здесь затеивается, кто был тот ночной гость … — Вамин умолкла поняв, что к её горлу приставлен клинок. Причем приставлен настолько плотно, что если он, клинок подвинется относительно горла или горло относительно клинка, то она Вамин вероятнее всего захлебнется собственной кровью.

— Ты знаешь, Вамин кто лучше всех умеет хранить тайны? — спросил Алекс.

— Мертвецы — глухо ответила Вамин, и заскулила — не убивайте Вамин, Благородный Лорд. Вамин будет молчат, молчать как мертвец. Вот посмотрите, вот что Вамин берегла для Благородного Лорда, много лет берегла — Официантка показала Алексу на стопку одежды — и вот еще сапожки и вот это — можно вытираться.

Алекс убрал клинок.

— А я ведь пришел наградить тебя Вамин — тихо сказал Алекс — я знаю, что идея с игрой в кости твоя.

— Имперским золотом? Или остротой клинка? – глухо спросила Вамин

— Не тем и не другим — Алекс ухмыльнулся — у меня есть вещица для тебя много получше.

Алекс обошел вокруг стола и встал к Вамин лицом:

— Вот смотри — он достал из кармана рубашки кристалл аметиста на серебряной цепочке и одел себе на шею.

— Это амулет импа — облик Алекса на мгновение затуманился и уже орк Заг стоял на его месте.

— Ох — вырвалось у Вамин и она попятилась к двери

— Он позволяет принимать носящему его любой облик — сказал Заг голосом Алекса — например — теперь уже образ Зага стал расплывчатым и уже рабыня эльфийка смотрела на Вамин:

— Ну и забавный же у тебя вид — улыбнулась она уголками губ

Алекс вернулся к своему нормальному облику,  снял с шеи амулет и начал покачивать перед глазами официантки. Фонтан фиолетовых брызг ударил по мозгу Вамин и поверг её в состояние столбняка. Алекс накинул амулет на шею официантки и начал говорить с той же странной интонацией в голосе, которой Князь отправил Зага в кровать с ножом в руке:

— Представь себе кристалл — Вамин поняла, что то послушно возник перед её мысленным взором. — Теперь представь себе Зага, а теперь подойди к зеркалу.

Вамин послушно подошла к зеркалу, висевшему над рукомойником в углу комнаты и на нею оттуда глянула ошарашенная физиономия трактирщика

— А теперь представь предмет в своей руке — в руках Зага появился грубый кухонный нож.

— Ух ты — охнула Вамин — она наконец начала понимать, что ей подарил Алекс — я все для Вас сделаю Мой Лорд.  Вамин Ваша душой и телом.

— Ну вот и славненько — довольно подытожил Алекс — ты собрала вещи?

— Да. Собрала мой господин — вот они — и протянула их Алексу. Тот с улыбкой принял небольшой сверток у темноволосой красавицы с точенной фигуркой и пышной грудь:

— Теперь все мужики мои! — хищно заключила Вамин.

— Ну… это теперь тебе самой решай! — Алекс улыбнулся — и давай помалкивай об амулете, и  помолчав добавил: — я скоро отправлюсь в долгое путешествие Вамин, но я вернусь суда может через полгода, а может и через год, а ты давай приглядывай за таверной, поняла?

— Да мой господин — Вамин опустилась на колени и поцеловала руку Алекса — Ваше слово для меня воля  Богов!

 

Эльмираль спала и ей снился кошмар. О том как Император Варгус II объявил эльфов вне закона в землях империи. О том, как она с семьей и другими высшими эльфами пыталась выбраться из Вечного Города по коллекторам для стока нечистот. О том, как их настигли охотники за головами и проволокли на веревках по кварталам трущоб под гогот городской толпы.  О камере и цепях в имперской тюрьме, о помосте на невольничьем рынке, где она стояла голой под взглядами толпы. О рабском рубище из рваного мешка, едва прикрывавшем бедра и бичах погонщиков в караване орков — работорговцев. Эльфийка сжалась в комок, внутри своего сна и желала только что бы он поскорей закончился.

Проснулась она от холода и сознания что это не сон, что все это было на самом деле. Открыв глаза, и стараясь не шевелиться, Эльмираль оглядела комнату. Она вспомнила прошлую ночь — безумную гонку по раскисшей от дождя дороге, душный зал трактира, игру в кости и как её выиграл какой то мрачный тип, заговоривший с ней по эльфийски. Самого игрока в комнате не было а девушка лежала на палатях, укрытая плотным шерстяным одеялом. Холод в комнату проникал из открытого окна, за которым плыл клочьями утренний туман.

В дверь комнаты легонько постучали и вошел тот самый вчерашний игрок. Плащ он свой снял и остался в черной кожаной рубашке, плотных матерчатых штанах, высоких сапогах неизменного черного цвета. В руке человек держал небольшой сверток.

— Ты проснулась, Эльмираль — человек улыбнулся несколько теплее чем обычно — вставай

— Откуда ты знаешь моё имя? — девушка резко села в постели, поморщившись от боли в избитом теле и не зная как себя вести.

— Ты бредила во сне — человек немного помолчал — надо поесть и я попросил бы тебя помыться и привести себя в порядок.

— Да, помыться бы не помешало — глухо сказа эльфийка оглядев себя и робу из мешка с прорезями для головы и рук, заменявшего рабом одежду.

— Ванну здесь принять негде, но есть ключевое озерцо на опушке леса, очень чистое — вставай и пойдем.

Эльмираль покорно поднялась с кровати и молча пошла за человеком. Они спустились по крутой лестнице на первый этаж трактира. На выходе в зал к ним подскочила уродливая трактирщица:

— Что будет угодно Благородному Лорду? — просипела она в заискивающем тоне.

— Мы пойдем прогуляемся ненадолго. Приготовь завтрак на двоих и принеси в мою комнату, Вамин — бросил человек на ходу.

— Непременно, мой Лорд, Вамин всё для Вас сделает, непременно сделает.

Эльмираль и её спутник вышли из трактира во двор, но пошли не в сторону Имперского Тракта, а обогнули трактир и двинулись неприметной тропкой к видневшейся невдалеке опушке леса.

Было еще раннее утро. Туман не успел рассеяться, трава была совершенно мокрой от прошедшего дождя. Солнце не проглядывало из за туч и зябкая прохлада норовила пробраться под одежду. Тропка, пробирающаяся сквозь заросли высоченного бурьяна и кусты вывела спутников на берег ручья. Эльмираль поравнявшись с человеком, решилась нарушить молчание:

— И как мне обращаться к Благородному Лорду? — спросила она негромко.

— Как хочешь, Эльмираль — улыбнулся человек — у меня много имен, а здесь и сейчас меня зовут Алекс.

— А Благородный Лорд? — эльфийка старалась так, что бы громкий титул не прозвучал насмешкой.

— А, это за пару лишних монет, которые я дал прислуге — Алекс ухмыльнулся — я не претендую.

Не найдясь чтобы еще спросить девушка замолчала, а Алекс не продолжил разговор. Он специально шел неторопливо, исподволь разглядывая свою спутницу. Вспоминая её в совсем другом времени и месте, и поражаясь, насколько притягательно выглядит эта девушка да же в таком незавидном положении. Проста дикая кошка, грациозная, с великолепной фигурой, кой где проглядывающей сквозь дыры в мешке. Со странными зелёными глазами, на измазанным глиной и запекшейся кровью лице, со спутанными волосами, с исцарапанными, в синяках руками, умудряющаяся идти грациозно, нет, грациозно ступать по земле, и в рабском рубище оставаясь несравненной принцессой народа эльфов.

 

Мысли эти прервало лесное озеро, открывшееся взгляду Алекса и Эльмираль.  Небольшое озерцо, окруженное накренившимися к воде ивами, с берегами, заросшими невысокой зеленой травкой. Пара испуганных птиц вспорхнула, нарушив утреннюю тишину.

— Вот Эльмираль — Алекс протянул эльфийке сверток, который до этого нес в руке — в пограничных землях невозможно было найти эльфийскую одежду, но эта должна тебе подойти. Искупнись и переоденься.

Эльмираль взяла сверток  и отступив на шаг потупила взгляд. Постепенно к ней начинали возвращаться нормальные эмоции, и девушка не могла заставить себя раздеться при постороннем. Даже если он и её хозяин или что вроде того. Алекс поняв, её смущение сказал:

— Я не буду смотреть. Я пойду, осмотрюсь вокруг — на случай если появится кокой заплутавший урук. — и пошел от берега к лежащему на земле стволу упавшей ивы. Там он уселся спиной к озеру и Эльмираль.

Эльфийка стянула с себя рубище и с отвращением отшвырнула его подальше. Подошла к кромке воды, тронула её пальцами ноги. Вода была холодной и очень чистой — озеро и вправду было ключевым. Эльмираль оглянулась на Алекса, убедилась, что тот держит слова и сидит спиной к озеру и вошла по пояс в воду. Холод обжог её ноги. Собравшись с духом, эльфийка окунулась целиком и начала оттирать запекшуюся кровь и грязь. В холодной воде получалось это плохо. Потом попробовала справится со спутавшимися волосами.

Поплескавшись так минут пять Эльмираль выскочила на берег и стала вытираться большой тряпкой, найденной в данных Алексом вещах. Чисто по-женски, прежде чем одеться,  эльфийка стала рассматривать свою новою одежду.

— Это на человека юношу — громко сказал Алекс — тебе придется к лицу и в пору.

Эльмираль инстинктивно прикрыла наготу рубашкой, которую держала в руках и собиралась возмутиться, но посмотрев на Алекса увидела только его спину.

— Одевайся скорее — произнес он — и пойдем завтракать. Я уже порядком проголодался.

— Да, Благородный Лорд, я сейчас — ответила Эльмираль и начало торопливо натягивать на себя непривычную одежду.

От озера к таверне они снова шли молча. Девушке хотелось спросить Алекса кем себя считать, но найти нужных слов она не могла. Или боялась спугнуть хрупкую надежду на то, что в этом забытом Богами приграничье её повстречался приличный и благородный человек. Холод начинал пробирать Эльмираль и она куталась в непривычную для себя одежду и постепенно ускоряла шаг.

Подойдя к таверне Алекс не стал заходить через парадный вход а подвел её к неприметной дверце в задней стене. Отварив скрипучую дверь он пропустив Эльфийку вперед и внимательно огляделся перед тем как зайти.

Глаза Эльмираль привыкли к полумраку и она сообразила, что стоит под лестницей на второй этаж. Алекс подтолкнул её в спину, приглашая идти вперед. Поднявшись и войдя в комнату Эльмираль увидела накрытый на столе завтрак и поняла, что зверски голодна. Вид самых непритязательных блюд — жареной картошки с мясом и нарезанного кусками черно хлеба буквально сводил её с ума. Сделав над собой усилие девушка с безразличным видам подошла к столу и отодвинув стул уселась. Алекс задержался снимая плащ и сапоги и Эльмираль решилась задать мучавший её вопрос:

— И что мы теперь будем делать, Благородный Лорд Алекс?

— А…, мы что будем делать? — Алекс отвечал не оторвавшись от своих дел — Мы будем завтракать Эльмираль.

— Нет, что вы будете делать со мной — голос эльфийки дрогнул — кто я?

— Что я буду делать с тобой? — Алекс усмехнулся — а что бы ты хотела, что бы я с тобой сделал, а? —  и ответил более серьезно — мы, Эльмараль пойдем в бурые холмы, потом пересечем проклятые земли, потом еще на юг по пустоши, переправимся через великую реку у каменных столбов, потом по древнему лесу выйдем к берегу моря, потом в Белую Гавань. А потом, я не знаю что буду делать я, и что будет делать племянница владыки Сапфировой Башни.

— Так ты знаешь кто я — Эльмираль вскочила из за стола, полная гнева — как ты смел, как смел … Как я могу жить после всего, что случилось!? Девушка метнулась к Алексу словно собиралась наброситься с кулаками, ухватив его за ворот рубахи неожиданно обмякла, прижалась к его груди и начала всхлипывать. Алекс обнял её за плечи:

— То, что не убивает нас, делает нас сильнее — грустно произнес он — давай завтракать.

Эльмираль справилась со своими слезами и ответила наигранно бодро:

— Да, мой Лорд! Я жутко голодна! — и взяв руку Алекса потянула его к столу — Когда мы выступаем к черным  гномам?

— Как только попадется подходящий караван, Эльмираль, как только попадется караван.

‹ Ворон. Глава 1. Часть 1. Эльф                                                                  

2017 13 Ноя

Ворон. Глава 1. Часть 1. Эльф

Автор: Raven Storm Рубрика: Рассказы

Заг проснулся от боли и вони. И к тому и к другому хозяин таверны Отрубленная Голова был привычен. А потому вонь должна была быть сильно вонючая а боль сильно болючая чтобы прлуорк Заг от этого проснулся. Заг пошевелиться в постели и боль стала настолько сильной, что на время он забыл о вони. Заскрипев зубами Заг сел и принялся ощупывать болевшую спину. Поняв, что она вся изрезана Заг оглянулся через плечо и увидел источник боли — тот самый нож с которым он открывал дверь в таверну прошлой ночью и с которым умудрился лечь спать.

Боль в спине потихоньку отступала переходя в свою ноющую ипостась и к Загу вернулось ощущение вони. Изучив её источник Заг понял что он обделался в постели, причем и по большому и по маленькому. Такого позорища даже полуорк Заг спокойно перенести не мог, да и прозвище сраный трактирщик могло приклеятся к нему надолго, если не на всегда. Кой как обтершись попавшимися под руки тряпками Заг отправился поискать кто бы мог заняться его ранами. И пока Вамин заливала ему спину вареным вином черных гномов Заг, скрепя зубами от боли, поносил ночного гостя и своего постояльца самыми последними словами на которые  хватило его орчьей фантазии.

В это же самое время Алекс сидел в своей комнате и рассуждал в слух сам с собой. Рассуждал он долго и единственный вывод, который пришел ему в голову был в том, что ему нужен проводник — эльф. И не просто эльф, а знатный эльф, и не просто знатный эльф, а знатный эльф, который ему, Алексу будет слепо доверять. Вопрос: где взять знатного эльфа, который будет ему, Алексу слепо доверять, поверг нашего героя в полнейшее замешательство. Замешательство это было прервано ввалившимся в комнату хозяином таверны

— Твой пар … — Заг запнулся на полуслове столкнувшись взглядом с Алексом. Орк впервые увидел его глаза. Совершенно ясные, серо-стального цвета. В общем самые обычные, но … Это самое но заставило Зага замолчать с попяться.

— Что то не так — спросил Алекс ледяным тоном

— А … Ну … Да, не, все нормально, простите меня Лорд … Я не нарочно. — Орк с каждым словом пятился к двери.

Алекс кивнул.

— Это хорошо, что не нарочно. —  и посмотрев на орка как будто только что его заметил спросил — послушай, Заг а где здесь можно достать эльфа, ну пусть хоть какого, самого завалящего, а ?

— Эт, ну ясно дело у работорговцев — они всех гоняют, и людей и гномов и орков и эльфов — эльфы эта… пореже попадаются, но точно бывают, ну это… сам видел — и Заг замотал головой как бы подтверждая свои собственные слова.

— Организуй с ними встречу Заг — мне нужен эльф.

— Это сложно Лорд Алекс. Вам придется ждать, ждать это, когда пойдёт следующий караван. Да и встречаться и продавать рабов здесь они не станут — они гонят их, гонят в Италбер, а там продают, вроде оптом, для отправки на острова — так велят им хозяева.

— Вот видишь — Алекс показа орку лежащую на ладони монету в пять роялов, и быстрым движением бросил её в Зага — лови

Заг поймал монету и долго её рассматривал — таких монет он никогда еще не держал в своих руках

— За что? — спросил орк

— Не за что, а для смазки твоих мозгов — ты же на половину человек — давай думай как мне достать эльфа — получится дам ещё двадцать роялов

— Двадцать роялов ! — охнул орк — Заг будет думать Мой Лорд и Вамин будет думать и … не беспокойтесь Лорд Алекс — у Вас будет эльф!

 

Хлесткий удар плети по спине привел, лежащую в дорожной грязи Эльмирель в сознание. Она попыталась встать, слыша над собой рык орка погонщика. Новый удар, посильнее первого, обжег её спину. Эльмирель почти не было больно. Все ощущение и чувства молодой эльфийки попавшей в рабство постепенно притупились, исчезли одно за другим. Первым пропал стыд, быть одетым в рваное рабское рубище и писать рядом с другими рабами, прикованными к цепи стало нормой. Вторым ушел голод, перестало хотеться есть, потом ушла усталость, перейдя в хроническую форму тумана в голове и готовности уснуть как только подвернется подходящий момент. Дольше всех задержались боль, холод и жажда. Но и они постепенно отступили, оставляя в покое истерзанное сознание рабыни.

Эльмираль снова услышала рев орка, и собрав все оставшиеся у неё силы попыталась встать. Подняться ей удалось только на колени, непослушные от холода, босые ноги разъезжались в дорожной грязи. Орк занес плеть уже для настоящего удара, но человек прикованный рядом с Эльмираль протянул её руку и помог подняться. Почти неслышно, одними губами он прошептал:

— Держись. Таверна уже не далеко.

Девушка попыталась ему улыбнуться но под слоем налипшей на её лице грязи вряд ли он это заметил.

— Чего встали? Бегом! — заорал старший в караване урук со странным именем Капитан — Бегом, поганая мразь!

Защелкали удары бичей орков — погонщиков, и цепочка скованных цепью рабов двинулась неровной трусцой в сторону таверны Отрубленная Голова, видневшийся на горизонте. Эльмираль было трудно бежать по раскисшей под дождем дороге. Замершие ноги шлепали по грязи как деревяшки. Единственной её мыслью было не упасть. Бежать и не упасть. Только не упасть до таверны.

Естественно никто не собирался размещать рабов на ночь в таверне. Там заночуют только погонщики. И только Капитан, возможно снимет себе комнату. И то только если сможет договориться с трактирщиком Загом по сходной цене. Если того еще не убили, конечно. Но и для рабов таверна означала конец безумной гонке по осенней грязи, конец ударам бичами, возможность забыться до утра в полусне — полуобмороке.

Эльмираль не видела как они оказались у таверны перед её глазами моячила мокрая роба прикованного впереди гнома. Она ткнулась в эту спину и пошатываясь остановилась. Орки — погонщики закрепили конец цепи в специальном кольце на стене конюшни. Вытащили корзину с промокшим, местами плесневелым хлебом и швырнув её рабам отправились греться внутрь таверны. Рыбы сбились в кучу, грея друг друга и принялись жевать оставленный им хлеб. Эльмараль не полезла в общую толпу а уселась на корточки у стены конюшни, отдельно от остальных, насколько её позволяла цепь.

Тянулся поздний вечер. В таверне гуляли посетителя. Иногда открывалась дверь и выскакивал какой ни будь пьяный гном — справить нужду как раз под ту стену конюшни где были привязаны рабы. Иногда выходил орк — погонщик проверить все ли в порядке и пару раз хлестнув бичом подвернувшихся под руку спешил убираться в тепло таверны. Постепенно эльфийка погрузилась в тяжелое забытье.

Пинок кованным сапогом под ребра привел Эльмирель в чувство.

— Вставать! Идти! Заорал на неё орк на ломанном эльфийском.

— Чего копаешься? Тащи её быстро сюда! — закричал второй погонщик стоя с проеме двери. Ему явно не хотелось выходить на улицу и он решил покомандовать.

— Сам тащи, раз такой шустрый, придурок! — огрызнулся первый — и зарычал на Эльмираль — Давай поднимай свой зад, эльфийская сучка!

На стоявшего в проеме двери орка видимо кто то  прикрикнул из зала таверны и тот нехотя подошел к рабыне. Поняв что кричать на неё бесполезно орки отстегнул Эльмираль от цепи и подхватив под руки поволокли внутрь.

Таверна Отрубленная Голова ударила по Эльмираль душным теплом и запахом еды. Протащив эльфийку по залу погонщики отпустили её и девушка рухнула на пол около массивного деревянного стола. Прислонившись к его ножке она начала постепенно приходить в себя. Эльмираль поняла, что несмотря на тепло зала её колотит от холода и она никак не может унять эту дрожь. Поняла, что вокруг стола собралась толпа зевак, галдевших на разных языках о  чем то своем. Поняла, что она чертовски голодна и запахи еды сводят её с ума.

Постепенно уняв дрожь, Эльмираль стала прислушиваться к тому, что происходит вокруг неё. За столом у ножки которого она сидела играли в кости. И ругались по этому поводу. Ругались на языке орков Капитан и еще кто-то. Знания орчьего хватило Эльмираль на то, что бы понять: игроки не могут договориться о ставках:

— Этот полудохлый эльф не стоит и десяти роялов, а ты хочешь что бы я поставил против него пятьдесят — произнес невидимый для Эльмираль собеседник

— Ты жульничал, человек — надрывался Капитан — ставь полтинник или я вышибу тебе мозги!

— Я сказал двадцать роялов и точка — голос говорившего был спокоен — я даже толком не успел увидел эту дохлятину

— Поставьте падаль на ноги — заорал урук своим подручным

К Эльмираль подскочили два орка и подхватив под руки поставили на ноги повернув лицом к столу.

— Ну, двадцать пять — сказал сидящий напротив Капитана человек, закутанный в линялый серый плащ с капюшоном накинутым на голову — это моё последнее слово

— Я вырву твое поганое сердце — Капитан не на шутку разошелся подогретый элем и крупным проигрышем.

— Попробуй — усмехнулся человек, и продолжил по эльфийски — хочешь пойти со мной?

— И попробую! — зарычал орк выхватывая ятаган

— Ты же не хочешь медленно умирать на цепи!? — снова сказал человек на эльфийском — так идем со мной!

До Эльмираль наконец дошло, что кроме неё эльфов вокруг нет и значит противник Капитана обращается к ней. Почему то это испугало её еще больше чем ярость орка и она не могла заставить себя ответить.

— Что ты там бормочешь, урод!? — не унимался орк — доставай клинок!

— Ты же не хочешь умереть?! — повторил свой вопрос человек — ты хочешь пойти со мной?

— Да — произнесла девушка непослушным охрипшим голосом.

— Сдохни — заорал Капитан и рубанул ятаганом сверху вниз по своему безоружному противнику. Зеваки шарахнулось подальше от стола, Эльмираль вскрикнула.

К всеобщему изумлению человек успел выхватить из за спины свой кривой клинок и парировать удар орка. Потом, воспользовавшись его секундным замешательством,  крутанул хитрый финт и орчий ятаган полетел в угол трактирной залы. Остриё меча уперлось в горло Капитану:

— Двадцать пять монет и твоя жизнь — устроит? – вежливо осведомился человек

Капитан молча взял стакан с костями и начал их трясти. К Эльмираль вдруг пришла странная уверенность, что орк проиграет, что странный человек просто не может не выиграть.

Так и получилось. Бросил кости орк, бросил человек. Девушка не знала правил игры, но понять, кто победил не составило труда. Орки погонщики схватились за оружие, ожидая приказа наброситься на человека, но Капитан обескураженный полетом своего ятагана, да и просто более рассудительный чем простые орки предпочел убраться без драки. Зрители расползлись по своим столикам. Человек тяжело поднялся из-за стола и произнес:

— Идем — и побрел в глубь таверны.

Секунду помедлив Эльмираль резким движением вырвала руки у лапищи орка, который продолжал держать её, и пошатываясь отправилась за человеком. Они поднялись на второй этаж в небольшую темную комнатку, освященную лишь пламенем в камине. Человек прошел к палатям и лег на спину свесив ноги на пол словно очень устал, а Эльмираль воспользовавшись моментом скользнула за стол и устроилась на корточках у стены. В мыслях эльфийки был полный кавардак и единственное, что она хотела это спрятаться забившись в какую ни будь щелку. Девушка почти сразу уснула и не почувствовала как её подняли сильные руки и уложив на кровать укрыли тяжелым одеялом.

 

‹ Ворон. Пролог.                                                                   Ворон. Глава 1. Часть 2. Благородный Лорд ›

2017 13 Ноя

Ворон. Пролог.

Автор: Raven Storm Рубрика: Рассказы

Пролог.

 

Сквозь мутный дым, крики посетителей, душную вонь выпивки и жратвы, в таверне Отрубленная Голова пробивался свежий ветерок из приоткрытого окна. За столиком напротив него сидел человек. Или, по крайней мере, этот посетитель выглядел как человек. Закутанный в линялый, серого цвета плащ, с капюшоном, надвинутым на лицо, занимал он этот столик у окна уже часа два кряду. Хозяин трактира полуорк-получеловек Заг давно бы уже распорядился вышвырнуть нерентабельного гостя куда подальше, но заказанный кувшин вина делал посетителя клиентом, да и связываться с таким типом без крайней нужды ему не хотелось. Походил человек или на наёмника из тех, что за деньги были готовы на самые отчаянные авантюры, подвиги и предательства, а возможно на разбойника, которые во множестве появлялись в пограничных землях, как только ослабляла свою хватку Империя, а может на разорившегося рыцаря из дальних краёв, изгнанного, озлобленного и нищего, или на всех них сразу ибо особой разницы между этим сбродом и не было. Странным казался только кривой меч притороченный не у пояса а за спиной, но на вкус и цвет товарища, как известно нет, как и не было никому дела до одинокого бродяги сидящего у открытого окна таверны Отрубленная Голова на перекрестке Большого Имперского Тракта и торгового пути черных гномов.

Публика в таверне подобралась типичная для этих мест: воины наёмники, солдаты из распущенного Императором Левием I легиона, которых новый Император объявил дезертирами, темные личности вроде нашего героя, мрачные гномы, всегда озабоченные исключительно золотом и своими финансовыми проблемами, орки различных мастей и помесей, бродячие маги и просто бродяги, без роду и племени. Всех их можно было увидеть за столиками или на полу таверны. Все они жрали, пили, орали, били друг другу морду, иногда протыкали мечами, рыгали, блевали, в общем делали всё то, что было свойственно делать сброду из пограничных земель. Здесь никому ни до кого не было дела и  никто никогда не спрашивал имени посетителя.

Заг, смачно рыгнул и рыкнул на кривоногую Вамин, свою верную и единственную официантку, такой жуткой наружности что никто не смог бы с точностью сказать каких кровей в ней было понамешено — пойди разберись с этим, у окна. Вамин имела кучу недостатков, и одно достоинство которое и позволяло работать ей в таверне, и за которое её очень ценил Заг. Обладая быстрым и цепким умом и прекрасной памятью, Вамин умудрялась выживать среди вечно пьяных и совершенно неуправляемых посетителей таверны. Она знала множество языков, наверное всех народов Артминаса, или просто говорила на всех языках всех народов сразу. За её жутковатой наружностью даже самые пьяные посетители не видели женщину, а значит не цеплялись к ней, а значит не отвлекали официантку от её основной работы. Свалив в корыто  грязную  посуду,  Вамин нехотя двинулась к посетителю.

— Что еще будет угодно благородному господину — произнесла она на имперском с интонацией «а не пошел бы «благородный господин» куда подальше» …

Человек улыбнулся уголками губ и сказал:

— Я жду товарища. Он опаздывает. Мне нужна комната. На несколько дней.

— И чем благородный господин может заплатить? — интонация Вамин немного смягчилась

— И имперским золотом и остротой клинка — ответил человек, старинной присказкой разбойников.

Вамин немного попятись от стола — кто его знает, странный тип, может ведь и рубануть. Вроде бродяга бродягой, а руки чистые и ухоженные. Гладко выбрит. Прямой нос и широкие скулы выдают имперца. И плащ хоть и видавший виды, а чистый и когда-то был дорогим.

— Я скажу хозяину. Как комната будет голова, я к Вам подойду. — И Вамин поковыляла к Загу прикидывая на ходу как половчее наврать, что  это она уговорила знатного чужестранца остаться в таверне на ночлег пока он не закончит своих дел или не погибнет … — при мысли о погибнет Вамин алчно улыбнулась, представляя как она обшаривает его вещи … Эх, Имперское золото …

 

Комната оказалась маленькой, и на удивление не сильно грязной, стены были оббиты посеревшими от времени и местами побитыми грибком досками. На палатях навалено прилично сена и в неком подобии камина горел огонь. Сквозь маленькое окно пробивался скупой вечерний свет.  Посередине комнаты у стены стоял стол и пара стульев. Человек оглядел комнату и повернулся к Загу, оставшемуся в коридоре.

— Меня может спросить мой товарищ — приведете его сюда

— Благородный господин не сказал как его может спросить товарищ — Заг изобразил на своей морде нечто вроде улыбки — и, благородный господин, у нас, эта, вперед платят.

Человек в свою очередь тоже улыбнулся, по своему обыкновению — уголками губ и протянул трактирщику Имперский роял — меня спросят как Алекса

— Заг подавив в себе желание своей орчьей половины выхватить монету, неторопливо принял золотой кругляшек — выручку своего заведения за неделю, а то и две — произнес чопорно — как Вам будет угодно Лорд Алекс, и поковылял в темноту.

Он спускался по лестнице, зажав в руке Имперский роял. Неожиданно свалившийся на него постоялец был как нельзя кстати. В последнее время разбойников становилось все больше, караванов все меньше, гномы ростовщики все злее … Этот роял он, Заг, завтра отнесет ростовщику Торбигу сыну Трома из цеха ростовщиков черных гномов. Он, Заг, бросит его на стол гному и тот поперхнется собственной ободранной бороденкой. Заг вышел в зал таверны. Да, надо не забыть сказать Вамин, чтобы не смела воровать у  постояльца. Оттолкнув насмерть пьяного орка, Заг подошел к стойке.

— Вамин, постояльца зовут Алекс — отведешь тех, кто его спросит ко мне — поняла? — прорычал Заг — и если что у него украдешь я тебе ноги повыдергиваю!

— Да пошел ты — рыкнула Вамин в ответ и потащила поднос с кружками пойла, которое здесь называли элем, компании изрядно подгулявших гномов.

 

Ночь выдалась скверная подстать всему прочему в этих местах. Серые низкие тучи затянули небо, похолодало, из них пошел мелкий дождь из разряда тех долгих дождей недомерков что пробирают мокрым ознобом не сумевших укрыться путников. Посетители таверны Отрубленная Голова частью разошлись по своим путям-дорогам а частью приладились спать здесь же в зале между столами. Вамин забилась в какую-то щель, подцепив на ночь пьяного до невменяемости орка. Заг грелся у очага прикидывая у кого из постояльцев еще остались деньги, а кого завтра с утра пора выкидывать на улицу. В дверь постучали. Заг насторожился, взял со стойки нож — если кто то остался в живых на ночном тракте он несомненно крайне опасен, если не остался в живых и стучит — тем более. Подойдя к двери, и встав в стороне от проема Заг спросил негромко

— Чего надо?

— Здесь должен ждать меня товарищ, его зовут Алекс — ответили из-за двери

— А есть такой — Заг спрятал за спиной руку с ножом — сейчас открою. Внимательно посмотрев в щель между неплотно пригнанными досками двери и отодвинул засов.

За дверью стоял человек очень похожий на Алекса, разве что плащ был поновее и совершенно черный. В руках человек держал небольшой саквояж. Меча видно не было. Загу сразу бросилось в глаза то, что несмотря на дождь на улице и непролазную грязь на дороге одежда человека была сухой, сапоги чистыми. Значит или приехал на карете или появился здесь каким магическим способом — лихорадочно соображал Заг — ну да ладно теперь уже поздно отступать.

— Проводи меня к Алексу — сказал гость так, что орк сам не поняв почему беспрекословно подчинился и торопливо побрел между столиков и спящих на полу постояльцев к входу на лестницу второго этажа. Человек в черном плаще вошел в трактир, закрыл за собой дверь, задвинул засов и отправился вслед за орком в темноту трактира.

Алекс сидел в полудреме в импровизированном кресле из соломы, которую сгреб в кучу. Сидел он закрыв глаза, на его коленях покоился обнаженный меч. В дверь тихонько постучали

— Да — сказал Алекс — заходи Князь

Тот, кого Алекс назвал Князем, припозднившийся путник в черном плаще открыл дверь и вошел в комнату

— Привет, старый бандит — улыбнулся он

— Ты опоздал — Алекс не захотел поддерживать шутливую манеру разговора

— Ну, ты брат сам забрался в такую дыру — её сложно было найти — Князь пожал плечами — и что ты здесь нашел, а?

— Здесь полная свобода — сказал Алекс потягиваясь на своем соломенном кресле

— Здесь жуткая вонь — сказал Князь не скрывая раздражения

— Зато как свободно дышится … — произнес Алекс пафосно, и они оба хохотнули, видимо вспомнив старую шутку.

— Давай к делу — Алекс отложил меч, встал и пошел к столу — и сними ошейник с орка и отправь спать — чего он торчит столбом за дверью.

Князь обернулся к Заку все еще стоявшему истуканом на пороге комнаты и сказал голосом с тем же странным выражением

— Иди в ложись в постель до утра, после этого свободен.

Заг повернулся и начал спускаться с лестницы а Князь закрыл дверь и подошел к столу. Поставил на него саквояж, отрыл и достал два бокала и бутылку с темно красным напитком.

— Твое любимое — сказал Князь открывая бутылку и наполняя бокалы — Бастордо — ну давай за встречу.

Алекс взял предложенный ему бокал, понюхал вино и посмотрел его на просвет на пламя в камине:

— Угу и чего ты туда намешал, Князь?

— Да ты чего – гость изобразил смертельную обиду на своем лице, и они снова вместе расхохотались

— Давай присядем  — предложил Алекс  — и ты расскажешь зачем я снова понадобился Меридоку, а?

— Давай — Князь сел на стул — только дослушай пожалуйста до конца

— Давай колись. Вижу, что в твоём саквояже брякает моё золото — пошутил Алекс

— Мериадок Грозный хочет чтобы ты выкрал для него Книгу Истинных Путей у эльфийки по имени Серебряный Цветок из Белой Гавани. Он готов заплатить тебе десять тысяч роялов, половина вперед — князь произнес все это с видом человека, которому стоит большого усилия произнести неприятную фразу.

Алекс, к тому времени то же севший на стул откинулся на его спинку и принялся качаться на двух ножках.

— Эльфы, — сказал он скривившись — Белая Гавань, эта, как ты сказал, Серебряный Цветок, за паршивые десять тысяч — вы совсем сдурели в своем пещерном чертоге — я, собрав шайку, за год соберу больше, грабя гномьи караваны и притом без особого риска

— Да брось — Князь расслабился поняв, что Алекс согласен взяться за дело и речь идет только о сумме — если бы за год атаман шайки мог заработать десятку … купцы бы были вырезаны как класс

— Ну хорошо, ну не десять — ну две — три верные, и пять если повезет — но подумай головой! Ты предлагаешь мне отправиться в Белую Гавань — как ? — через земли Империи? — что бы меня распылили на атомы? — в обход по границам займет месяца четыре … или больше. Дальше —  нужно найти проводника в Белую Гавань и не просто с саму гавань а Запретный Квартал Перворожденных. Запретный и для большинства самих эльфов не говоря уже обо всех прочих.  Дальше, найти эту Серебряный Цветок и выпытать где она эту книгу держит — не думаю что в пастели под подушкой для чтения на ночь — если перворожденный эльф вообще хранит некую вещь, ценность этого должна быть невероятной. Дальше, замочив эльфийку, с погоней высших эльфов на плечах вернуться назад и дальше до северных пещер — я в отличие от Мериадока — пердуна  ещё из ума не выжил.

Князь подавился смехом, вспомнив старинное прозвище своего нынешнего повелителя.

—  Но Алекс, именно поэтому мы и пошли к тебе! Кто еще такое сможет провернуть? — вот смотри — сказал Князь и, открыв саквояж стал выкладывать на стол мешочки издававшие сладостное шелестение монет

— Здесь пятьсот монет по десять роялов — полновесных роялов Первой Династии а не нынешней туфты — еще столько же ты получишь когда доставишь груз

— Эти пять тысяч на накладные расходы и то может не хватить — и когда я доставлю груз еще пятьдесят тысяч и никаких ограничений по срокам — как получится так и получится и я должен знать что это за книга такая — Алекс запнулся прикидывая что бы ещё потребовать

— Пятьдесят пять тысяч — ты чего дури какой накурился? — на эти деньги город можно купить или нанять армию или …

— Заткнись Князь — резко прервал его Алекс — ты же знаешь я не торгуюсь, если не устраивает поищи себе другого камикадзе, и потом деньги все равно не твои чего ты так заволновался. Сколько Мериадок тебе разрешил потратить на эту книгу, а? —  или мне заявится и сказать ему сколько ты мне предложил?

По лицу Князя было видно, что он не учел возможность такого варианта.

— Хорошо — наконец сказал он. — Но пятьдесят пять это придел того, что я могу предложить. И я не знаю, что это за книга. Ты вроде брякнул, что эльфийка из перворожденных вот и пораскинь мозгами. Я этого, например, не знал.

— Я о ней тоже мало знаю. Так, слышал обрывки сплетен о делах в сапфировой башне … Что именно про неё говорили толком уже и не помню … Вроде что она в контрах с военным крылом у Высших — давно это было. — Алекс махнул рукой — деньги считать будем?

— Как хочешь — насупился Князь — лучше скажи с чего начнешь дело?

— С того, что сяду и как следует подумаю — Алекс угрюмо посмотрел на разложенные на столе мешочки с монетами — передавай привет всей нашей братве, Князь. Я сам буду присылать весточки.

— Бывай Алекс. — Князь, резко встал, развернулся на каблуках, распахнул дверь и исчез в темноте коридора. Алекс, поднявшийся вслед за ним, с минуту постояв у открытой двери, потом словно опомнившись захлопнул её и побрел к палатям.

— Отосплюсь, а завтра буду решать, что делать с Мериадоком, эльфами, Белой Гаванью и всеми прочими пакостями,  — пробормотал он себе под нос, пытаясь удобно устроятся на сене.

 

Ворон. Глава 1. Часть 1. Эльф ›